40 интересных фактов о кактусах

Факты о кактусах
Кактусы предпочитают расти в засушливом и жарком климате
  • Всего учёными описано около 1750 различных видов кактусов. В России они тоже встречаются, в засушливых южных степях.
  • Эти удивительные растения встречаются даже в чилийской пустыне Атакама, самой сухой из жарких пустынь мира, где дождей не бывает столетиями.
  • Запасая воду в своих тканях, кактусы не хранят её в жидком виде, а превращают в подобие геля или желе.
  • Родиной всех кактусов является Центральная и Южная Америка.
  • Они появились на нашей планете сравнительно недавно, по крайней мере, динозавры тогда уже вымерли. Первые кактусы, судя по всему, возникли, как род растений, около 30-35 млн лет назад.
Кактус
Кактусы весьма популярны в качестве комнатных растений
  • В записях Христофора Колумба упоминается, что во время путешествия к берегам Южной Америки он видел, как местные жители ели странные колючие дыни. Вероятно, он видел, как они употребляли в пищу какие-то съедобные кактусы.
  • Корневая система этих растений разрастается в основном в ширину, а не в глубину. Поэтому сидят в земле они не слишком уверенно, и высокий старый кактус может быть повален намного легче, чем дерево сравнимой высоты.
  • Все без исключения кактусы запасают огромное количество воды. В засушливый период на неё приходится 70-75% их массы, а в сезон дождей может быть и более 90%.
  • В Европе кактусы растут, но появились они так только после открытия Нового Света. Первый небольшой сад из этих растений появился в XVI веке в Лондоне.
  • Шипы этих растений выполняют ту же функцию, что и листья у деревьев. При этом колючки теряют гораздо меньше влаги, чем обычные листья или даже хвойные иголки. Ну и защитную функцию никто не отменял.

  • Помимо насекомых, в опылении кактусов задействованы птицы и летучие мыши.
  • В некоторых регионах Мексики на Рождество вместо ёлки наряжают большой кактус.
  • Самые крупные в мире кактусы — карнегии, произрастающие в Мексике и на юге США. Они живут по 200-300 лет, вырастают до 18-20 метров и имеют диаметр ствола до 55-65 см, а их колючки достигают 5-7 см в длину.
  • В США, штат Аризона, за повреждение дикорастущего кактуса можно отправиться в тюрьму на срок до 25 лет.
  • У многих видов кактусов есть съедобные плоды. Даже у цереусов, гигантов, сравнимых размерами с карнегиями. 
Кактусы
Кактусы карнегии
  • Многие виды этих растений цветут по ночам, а днём цветки закрываются, чтобы спастись от палящего солнца.
  • Ослы, некогда завезённые в Южную Америку колонистами и впоследствии одичавшие, научились сбивать колючки с кактусов своими копытами, чтобы спокойно поесть. Их сородичи в Европе так делать не умеют.
  • Колючки кактусов ионизируют воздух не хуже обычных листьев растений.
  • Изначально происходящие из Центральной Америки опунции были завезены в другие страны, и успешно распространились в тропиках и субтропиках по всему миру.
  • Коренные жители Южной Америки употребляли в пищу съедобные кактусовые плоды ещё несколько тысячелетий назад.

Цветущие кактусы
Цветущие кактусы
  • Кактусы-карнегии за первые 10 лет жизни вырастают всего на 2-3 см, а цвести начинают спустя 50 лет.
  • Самый крупным кактусом в мире, внесённым в книгу рекордов Гиннесса, является карнегия “Калифорнийский исполин”. Он уже вырос до 25 метров, и в нём содержится около 2 тонн воды.
  • Самый старый в мире кактус растёт на острове Куба, неподалёку от курортного города Варадеро. Исследовавшие его учёные пришли к выводу, что ему уже около 600 лет. Он относится к роду опунций.
  • Существует распространённый миф о том, что кактусы цветут всего раз в жизни. Это неправда.
  • Кактус Ariocarpus Fissuratus называют “Живые камни” из-за сходства его листьев с окаменелостями. Колючек у него нет, а на то, чтобы вырасти хотя бы до 10-12 см в диаметре, ему требуется около 50 лет.
  • Популярный экзотический фрукт питахайя, он же “драконий фрукт” или “драгонфрут”, на самом деле является плодом кактуса гилоцереуса.
  • Турбиникартус подземный — очень интересный кактус. Большая его часть скрыта под землёй, а над поверхностью торчит лишь вершина ствола.
  • Самый маленький в мире кактус — карликовая блоссфельдия. Крупнейший известный экземпляр этого приземистого растения, напоминающего слегка сплющенный шар, вырос до 13 мм в диаметре.
  • Коренные обитатели Южной Америки в прошлом применяли длинные кактусовые иглы в хирургии. Вполне, кстати, успешно.
  • Все виды кактусов нуждаются в обилии солнца, чтобы нормально расти. Но поворачивать их вокруг своей оси, чтобы солнечные лучи осветили другую их сторону, не стоит — это может повредить растению.

Заросли кактусов
Кактусовые заросли
  • Единственный в мире кактусовый сад под открытым небом можно увидеть в Монако.
  • Опунции, завезённые в Австралию, стали экологической катастрофой для этого материка. Они вытесняли все остальные растения, и последствия были бы очень суровыми, если бы австралийцы не нашли способ сократить их численность. Они завезли в страну особый вид моли из Аргентины, и эта моль помогла затормозить и повернуть вспять захват опунциями новых территорий Этому насекомому в Австралии даже памятник поставили.
  • В Латинской Америке часто можно увидеть ряды кактусов, растущих вдоль заборов. Эти колючие растения выполняют защитную функцию — к забору сквозь такие заросли подобраться довольно проблематично.
  • Традиционные барабаны, являющиеся частью культуры коренных народов Аргентины, делаются из высушенных и особым способом обработанных кактусов.
  • Некоторые съедобные виды кактусов в Парагвае и Боливии полностью исчезли из дикой природы, потому что их все попросту съели.
Факты про кактусы
Кактусы в аргентинской пампе
  • Кактусы некоторых видов обладают галлюциногенными свойствами, поэтому индейские шаманы испокон веков используют их в своих ритуалах. В США, Мексике и других странах эти виды растений выращивать запрещено по понятным причинам.
  • Из кактусов изготавливают косметику, мыло, шампуни и многое другое.
  • Некоторые их виды используются с кулинарными целями. А ещё из них делают напитки. Текила к ним, кстати, не относится — её делают из агавы, которая не имеет никакого отношения к кактусам.
  • Слово “кактус” происходит от древнегреческого “κάκτος” (кактос). Древние греки обозначали им любые растения с колючками.
  • Палеонтологам до сих пор не удалось обнаружить никаких окаменелых останков кактусов. Это странно, потому что окаменелых растений других родов найдено предостаточно.

Оцените статью и поделитесь ей в соцсетях!

Средний рейтинг: 4.9 / 5. Количество оценок: 51

Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

Читайте также: