50 интересных фактов о китах

Факты о китах
Синий кит, крупнейший обитатель нашей планеты
  • Именно киты являются самыми крупными существами, когда-либо обитавшими на Земле. Даже самые крупные из давно вымерших динозавров не могли бы сравниться с ними размерами.
  • Крупнейшими из всех китов являются синие. В среднем взрослые особи вырастают до 25 метров, а самые крупные – до 33, что сравнимо с высотой здания в 9-10 этажей. Такие исполины могут весить до 120-160 тонн, хотя, конечно, это исключительная редкость.
  • За последние двести лет средний размер китов заметно уменьшился. Это связано с таким эволюционным процессом, как естественный отбор: выживает наиболее приспособленный. В данном случае лучше приспособленными оказались более мелкие особи, так как более крупные чаще становились жертвами китобоев.
  • Яйцеклетка самки синего кита по размерам сравнима с яйцеклеткой мыши. При этом половой орган кита-самца имеет до трёх метров в длину.
  • В кровеносных сосудах взрослого синего кита содержится около 8 тысяч литров крови, причём крупнейшие из этих сосудов, например, аорта, имеют диаметр до 25-30 см.
Размеры кита и человека
Сравнение размеров кита и человека
  • Китобойный промысел в XIX-XX веках поставил многие виды китов на грань исчезновения, и сегодня он запрещён почти во всех странах. Однако, Норвегия возобновила добычу китов в 1993 году, а с 2010 года так же поступили Исландия, Япония и Дания.
  • В Японии китовое мясо традиционно занимает своё место в национальной кухне. Оно употребляется в пищу в самых разных блюдах, а один килограмм этого деликатеса легко может стоить несколько сотен долларов.
  • Язык синего кита имеет массу около 4 тонн. А вот диаметр его глотки составляет всего 10-12 сантиметров в среднем! Этого, впрочем, вполне достаточно, учитывая диету этих животных – они ведь питаются только планктоном и крилем, процеживая морскую воду.
  • Запрет на охоту на китов не распространяется на коренные народы Аляски, Гренландии и Арктики, так как этот промысел жизненно важен для их выживания. Но представители этих народов охотятся традиционными методами, так же, как и много сотен лет назад, а потому не наносят сколько-нибудь ощутимого ущерба популяции этих морских гигантов.
  • Именно киты являются обладателями самых длинных зубов на Земле. Точнее, нарвалы, которые также относятся к китообразным: у взрослых нарвалов-самцов один из зубов вырастает до 2-3 метров в длину, превращаясь в настоящий бивень.

  • Люди столетиями охотились на китов ради ворвани, то есть их жидкого жира, который использовался в в промышленности. Китовое мясо европейцев не интересовало до середины прошлого века, когда из него начали делать колбасу, так что, добыв из туши убитого животного жир, всё остальное обычно просто бросали. А вот в Азии китовое мясо издавна пользовалось популярностью.
  • Китобои знали, что после убийства кита им нужно было действовать особенно быстро. Идущее изнутри туши тепло не успевало рассеиваться из-за толстого слоя жира, так что уже через полсуток температура вырастает настолько, что жир в прямом смысле слова начинает вариться, теряя свои качества.
  • Проводя всю жизнь в морской воде, киты, однако, её не пьют. Точнее, они вообще никогда не пьют, получая всю необходимую им влагу из пищи.
  • Киты никогда не спят целиком. Они, в отличие от рыб, не могут дышать под водой, и им необходимо время от времени подниматься на поверхность, чтобы глотнуть воздуха, поэтому, когда они спят, фактически спит лишь половина их мозга, а вторая половина продолжает бодрствовать.
  • Многие виды китов ведут социальный образ жизни, собираясь в группы, которые могут насчитывать несколько десятков особей. Самые крупные группы образуют кашалоты, стада которых могут состоять из многих сотен китов.
Нарвал
Нарвалы также относятся к китам
  • Одним из самых дорогих веществ на Земле является амбра, воскоподобное вещество, образующееся в пищеварительном тракте кашалотов, она используется в традиционной медицине и парфюмерии. Амбру иногда находят плавающей в воде или выброшенной на берег, а выделяется она в результате раздражения слизистой кишечника, вызываемого роговыми клювами проглоченных кашалотом кальмаров – во всяком случае, в кусках амбры всегда можно обнаружить множество непереваренных клювов головоногих. Интересный факт: по какой-то причине амбра формируется только в кишечнике самцов. Сырая амбра стоит до 2-3 тысяч рублей за грамм.
  • Сердце синего кита по размерам сравнимо с небольшим малолитражным автомобилем вроде Daewoo Matiz, а его масса достигает 600-800 кг. Это самое крупное сердце среди всех млекопитающих.
  • Из-за китобойного промысла к 60-м годам прошлого века в мире осталось всего около 5 тысяч синих китов. После запрета охоты на них численность их популяции начала восстанавливаться, но очень медленно, и сейчас общее их число в мире оценивается примерно в 10 тысяч особей.
  • Многие виды китов сильно обрастают паразитами, которые прикрепляются к их коже и растут прямо на ней. В основном эти паразиты относятся к мелким усоногим рачкам.
  • Продолжительность жизни китов до сих пор не изучена должным образом, но в любом случае она очень велика. Возраст старейшего синего кита, когда-либо пойманного, оценивается в 110 лет, но некоторые учёные полагают, что эти морские животные могут жить до 200 лет.

Синие киты
Самка кита с детёнышем
  • Принято считать, что в силу своих размеров синие киты не имеют в природе естественных врагов, несмотря на свою миролюбивость. Однако, в очень редких случаях на них охотятся косатки, причём иногда даже на взрослых особей. Косатки во много раз уступают им размерами, но они являются крупнейшими активными хищниками на нашей планете.
  • Современная биология помогла установить, что ближайшими родственниками китов являются, как ни странно, парнокопытные, от которых они произошли около 50 млн лет назад. Их предки жили на суше, но перешли к водному образу жизни.
  • Самым близким с биологической точки зрения родственником китов из числа ныне живущих животных являются бегемоты. Около 54 млн лет назад у них был общий предок, от которого они и произошли.
  • Беременность самки синего кита длится около 11 месяцев, что не является рекордом – у слонов, например, она длится до 22 месяцев, то есть вдвое дольше. Но, видимо, связь с размерами животного тут не самая прямая.
  • Новорожденный китёнок имеет длину в 6-9 метров и массу от 2,5 до 3,5 тонн. Он быстро растёт, поглощая до сотни литров материнского молока в день, и за полгода вырастает вдвое.
  • Эти животные способны без проблем для себя выдерживать чудовищное давление водной толщи. Синие киты, например, могут погружаться на глубину свыше 500 метров, а кашалоты, которые являются в этом вопросе абсолютными рекордсменами среди всех морских млекопитающих – до 4000 метров.
  • Между собой киты общаются не только с помощью инфразвука, но и с помощью голоса. Интересный факт: голоса китов – самые громкие в мире, эти создания способны расслышать друг друга на расстоянии в десятки километров, а чувствительное научное оборудование способно зафиксировать их на расстоянии в несколько сотен километров.
  • Смазочная жидкость первых автоматических коробок передач в автомобилях изготавливалась исключительно из китового жира. Лишь в 1960-х годах её заменили на синтетические аналоги, что связано с появлением запрета на китобойный промысел.
  • До половины массы китов приходится на жир, который защищает их от холода. Беременные самки, кстати, перед родами зачастую стараются уйти в более тёплые воды, так как жировой слой у новорожденных детёнышей недостаточно хорошо развит, чтобы уберечь их от постоянно холодной воды.
  • В прошлом из желёз и мозга китов делали инсулин, являющийся распространённым медицинским препаратом. Сейчас он производится из других типов сырья.

Кашалот
Обыкновенный кашалот
  • Все киты делятся на усатых и зубатых, и первые из них лишены зубов как таковых. Вместо этого в челюсти усатых китов (например, синих) развивается в среднем от 350 до 800 длинных и упругих роговых пластин, образующих нечто вроде расчёски, через которую процеживается морская вода. Эти роговые пластины и называют китовым усом.
  • Китобойный промысел начал развиваться давным-давно, более тысячи лет назад. Но угрожающих масштабов он достиг во второй половине XIX века, когда парусные корабли были вытеснены более современными пароходами, а также была изобретена гарпунная пушка, сильно облегчившая охоту на этих исполинов.
  • До изобретения пластмассы китовый ус был одним из наиболее ценных продуктов китобойного промысла. Из него изготавливали сотни наименований различных предметов обихода, от корсетов и гребней для волос до пружин для кроватей.
  • Синие киты на протяжении примерно 4 месяцев отъедаются, после чего уходят со своих морских пастбищ. При этом они ничего не едят на протяжении примерно 8 месяцев, нормально себя чувствуя, так как выживают они за счёт подкожного жира. За день взрослый синий кит потребляет около 1 млн калорий.
  • Дышат синие киты в спокойном состоянии очень медленно, делая от 1 до 4 выдохов в минуту. В активном состоянии они дышат примерно вдвое быстрее.
Ныряющий кит
Киты редко ныряют так, что хвост оказывается над поверхностью воды, так что подобный кадр поймать сложно
  • Эти исполины способны развивать скорость плавания до 30-35 км/ч, а официально зарегистрированный рекорд составляет и вовсе 48 км/ч. Но поддерживать долго такую скорость они не могут из-за очень высокой нагрузки на организм.
  • Синие киты обычно дышат постоянно, оставаясь возле поверхности. Однако, в случае необходимости они могут задерживать дыхание на полтора-два часа. За один вдох они втягивают несколько тысяч литров воздуха! А у взрослых особей объём лёгких обычно превышает 3000 литров.
  • Китобойный промысел превратился в массовое истребление лишь в середине XIX века, так как до этого момента технологии существенно ограничивали возможности охотников. Всего за сотню лет, с 1860 по 1960 год, было истреблено около 97% мировой популяции синих китов.
  • Кашалоты иногда нападают на усатых китов. Они уступают некоторыми из них размерами, взрослые кашалоты обычно не превышают 50 метров в длину, но разве это мало?
  • Кишечник кашалота является длиннейшим на Земле, у взрослых особей он обычно имеет длину более 250 метров и весит свыше 800 кг. Таким образом, он превышает длину их тела в 15-16 раз.

  • Из всех китообразных наиболее широко распространёнными в наши дни являются именно кашалоты. Общая численность их популяции оценивается примерно в 450 тысяч особей, и исчезновение им больше не угрожает.
  • Хвосты синих китов уникальны, борозды и пятна на них так же индивидуальны, как отпечатки пальцев человека или узор из полос на тигриной шкуре.
  • Эти животные, как ни странно, могут утонуть. Плотность их тела незначительно выше плотности воды, поэтому во время сна они медленно погружаются. Чтобы поддерживать себя на поверхности, они время от времени взмахивают своим мощным хвостом, поднимаясь тем самым вверх.
  • Китовое молоко очень-очень жирное и к тому же густое, около половины его массы приходится на жир и белок, что делает его невероятно калорийным. По консистенции оно похоже на зубную пасту, то есть оно даже не совсем жидкое.
  • Дельфины также относятся к китообразным. Так что самыми маленькими китообразными являются дельфин Гектора и белобрюхий дельфин – и те, и те весят обычно не более 40-45 кг, вырастая до 1-1,2 метров в длину.
Горбатый кит
Горбатый кит
  • Карликовый кит является самым маленьким из, собственно, китов, а не всех прочих китообразных вроде дельфинов. Вырастая до 4-6 метров в длину, он весит до 3-3,5 тонн. Водятся карликовые киты только в холодных водах Южного полушария, и встречаются исключительно редко, так что они до сих пор практически не изучены.
  • Киты не раз давали отбор китобоям, хотя чаще, конечно, они пытались сбежать от них. Чаще других нападали на охотников кашалоты, которые, судя по историческим документами, потопили не менее трёх китобойных кораблей и множество шлюпок.
  • Кашалоты зачастую проглатывают добычу целиком, не пережёвывая её, так что та попадает в их желудок ещё живой. Правда, это ненадолго – кислотность в желудке этих животных очень высока. Из всех китов, кстати, кашалоты – единственные, способные проглотить человека. В мире зарегистрирован один-единственный случай, когда человек был проглочен кашалотом, а затем спасён. Это Джеймс Бартли, китобой, который был проглочен во время охоты в 1891 году, в желудке кашалота он провёл много часов, пока животное не было убито и выпотрошено. Бартли выжил, но здоровье его сильно пострадало. Впрочем, некоторые исследователи считают эту историю неподтверждённой.
  • У всех китообразных есть такой орган, как дыхало, то самое отверстие на макушке, с помощью которого они дышат и выбрасывают в воздух фонтаны воды. Дыхало представляет собой видоизменённые ноздри.
  • В мире насчитывается около 80 видов китов, хотя точное число тут зависит от метода классификации, так как некоторые их виды очень схожи между собой. В прошлом их было примерно втрое больше, но большинство из них вымерло миллионы лет назад.

Оцените статью и поделитесь ей в соцсетях!

Средний рейтинг: 4.9 / 5. Количество оценок: 36

Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

Читайте также: